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Hoja de Información Sobre el Plomo

Plomo

El Plomo es un elemento que se encuentra comúnmente en el medio ambiente en muchas fuentes diferentes. Este puede representar un riesgo significativo para la salud si ingresa al cuerpo en grandes cantidades. El riesgo es especialmente alto para las mujeres embarazadas y para los niños pequeños. En años recientes la atención de los medios se enfocó sobre los peligros potenciales del plomo en los niños dentro y alrededor de la casa. Sin embargo, el envenenamiento por plomo es una enfermedad ocupacional registrada desde hace mucho tiempo. Los riesgos del plomo y sus efectos fueron conocidos y documentados en el Siglo IV.

Fuentes

Pinturas para las Casas: Antes del año 1950, las pinturas a base de plomo eran usadas dentro y fuera de la mayoría de las casas. Este fue usado para hacer varios colores, incluyendo el blanco, y fue conocido por que seca formando una superficie dura y perdurable. A pesar de haber sido reducido el uso de la pintura de plomo durante los sesentas, no fue sino hasta 1977 que las regulaciones federales eliminaron virtualmente el plomo en las pinturas para uso general. Es más probable que las casas construidas antes de 1977 contengan pinturas a base de plomo.

Suelo: El suelo cercano a calles y carreteras altamente transitadas pueden contener niveles altos de plomo debido al uso, en el pasado, de plomo en la gasolina. El plomo también puede ser encontrado en el suelo alrededor de las casas donde el exterior fue pintado con pinturas a base de plomo. El plomo que se acumulo en el suelo puede contribuir a altos niveles de plomo en el polvo doméstico.

Agua Potable: El plomo entra al agua potable primordialmente como resultado de la corrosión o desgaste de los materiales que están el sistema de suministro de agua y la plomería doméstica. Estos materiales pueden incluir soldaduras de plomo, griferías cromadas o de latón y en algunos casos tuberías de plomo que conectan a la línea de servicio.

Fuentes Adicionales de Plomo: Juguetes viejos, algunos juguetes importados, cerámica esmaltada y/o pintada con plomo, cristal plomado, tintas, yeso (estuco), actividades de deporte y aficiones donde se maneja plomo fundido (plomadas de pesca, munición, trabajo de vitrales, etc.), vestimenta contaminada con plomo en el lugar de trabajo, todas son posibles fuentes de plomo.

Rutas de Entrada

Hay dos vías principales por las cuales el plomo puede entrar al cuerpo: inhalación e ingestión. El plomo puede ser inhalado cuando es quemado o derretido, liberándose vapor de plomo. El plomo también puede ser inhalado cuando el polvo en el aire contiene plomo (ej. Cuando trabajadores con plomo se llevan la ropa contaminada a la casa o se remueve de una superficie pintura seca a base de plomo).

El plomo puede ser ingerido por niños pequeños cuando comen fragmentos de pintura a base de plomo o juegan en suelo contaminado. El plomo también puede ser ingerido cuando los cigarrillos, comida o superficies de preparación de comida se contaminan por polvo que contiene plomo. El plomo también puede ser ingerido a través del agua potable.

Efectos en la Salud

Los efectos del plomo normalmente se acumulan a través del tiempo por una serie de pequeñas dosis. Hay una cierta cantidad de plomo presente en nuestro medio ambiente por usos pasados de plomo, llamado el Nivel Básico de Plomo. La cantidad de esa base depende de la historia de la locación.

Todos nosotros hemos acumulado algo de plomo en nuestros cuerpos en el transcurso de nuestras vidas. El plomo se puede acumular en casi todos nuestros tejidos corporales, pero solo produce efectos visibles o síntomas cuando hemos acumulado demasiado plomo en el cuerpo. La enfermedad resultante se llama Envenenamiento por Plomo.

El envenenamiento por plomo es normalmente tratable, aunque algunos de los efectos pueden ser permanentes. Los niños menores de seis años de edad y fetos expuestos al plomo a través de la sangre de la madre son más susceptibles. El envenenamiento por plomo ha sido ligado a la anemia, al daño de: Sistema Nervioso Central, riñones y sistema inmune, y a dificultades en el aprendizaje. El grado de daño depende de la cantidad de plomo tomado por cuerpo a través del tiempo.

Signos y SÍntomas

En Adultos:
Dolores de Cabeza
Dolores de Articulaciones
Fatiga
Dolor muscular
Nerviosismo
Poco Apetito
Irritabilidad
Impotencia
Insomnio
Fertilidad reducida
Estreñimiento
Abortos

Niños
Irritabilidad
Apatía
Perdida del apetito
Dolor abdominal
Torpeza
Problemas de comportamiento
Dificultad de aprendizaje
Estreñimiento

Síntomas Severos
Nausea / Vomito
Perdida del equilibrio
Estupor
Convulsiones - Ataques
Coma
Coloración azul en las encías y en la piel debajo de las uñas

Tanto en adultos como en niños los signos y síntomas son fácilmente mal diagnosticados. Un niño con envenenamiento por plomo puede verse bien. Los síntomas normalmente no se desarrollan hasta que la condición es seria. Los síntomas del envenenamiento por plomo son fácilmente confundidos con síntomas de otras enfermedades.

Acciones Positivas

  • El buen mantenimiento de la casa, supervisión de los padres y vigilancia higiénica son esenciales en la prevención de la exposición al plomo.
  • Para prevenir la acumulación de polvo que contiene plomo se deben mantener limpias las superficies tales como marcos de ventanas y pisos.
  • Cubrir o repintar las superficies que contienen pintura a base de plomo que se esta agrietando, descascarando, desmoronando o pelando.
  • Bañar regularmente las manos de los niños para reducir la exposición. Los niños están en mayor riesgo cuando se ponen en la boca juguetes y otros objetos que pueden contener plomo.
  • Ya que muchos de los síntomas de envenenamiento por plomo en niños pueden ser confundidos con síntomas de otras enfermedades, es importante chequear con un doctor si usted piensa que alguien en su casa ha sufrido de envenenamiento por plomo. Los Centros para Control de Enfermedades (CDC - Centers for Disease Control) recomiendan que los niños entre 0 y 6 años de edad sean examinados anualmente para determinar el nivel de plomo en su sangre.
  • La nutrición apropiada complementada con cantidades adecuadas de hierro y calcio es importante para los niños, y ayuda a disminuir los niveles de plomo absorbido en el cuerpo.
  • Nunca lije, queme, o caliente las superficies que usted sospecha contiene pintura a base de plomo. Nunca lleve a la casa la ropa de trabajo contaminada con plomo.
  • El plomo en el agua potable no puede ser visto, probado u olido. La única forma de determinan el nivel de plomo en el agua es mandarla a examinar. Una forma simple y económica de disminuir la cantidad de plomo en el agua es: antes de usar el agua de llave para tomar o cocinar deje el agua fría correr por aproximadamente un minuto para evacuar el plomo acumulado en la llave. Cuando no se ha usado el agua por 5 o 6 horas, las tuberías o soldaduras pueden contener plomo. Nunca cocine o tome de la llave de agua caliente, el agua caliente disuelve el plomo más rápido que el agua fría.

Plan de Manejo Para Pintura a Base de Plomo

La Universidad de Maryland tiene un plan de Manejo de Pintura a Base de Plomo, el cual provee el criterio para ser seguido cuando se esta trabajando en estructuras a base plomo dentro del campus de la Universidad. Todo personal debe contactar el Departamento de Seguridad Ambiental, antes de entrar en contacto con las superficies con pintura a base de plomo, a menos que se conozca con certeza, ya sea por documentación o ensayo, que la superficie no contiene plomo.

Limites de ExposicióN Reglamentarios y Recomendados

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA - Occupational Safety and Health Administration) limita la exposición de elementos aerotransportados en el sitio de trabajo a 50 µg/m3 (microgramos de plomo por metro cúbico de aire) promediados sobre un día de trabajo de ocho horas (los días de trabajo extendidos deben ser comparados a un limite modificado de 400µg/m3 ÷ horas trabajadas por día). (29 CFR 1910.1025; 1926.62)

OSHA limita las cantidades de plomo cargado en el flujo sanguíneo de un trabajador a 40 µg/dL (microgramos de plomo por decilitros de plomo). Los empleados con niveles por encima de 50 µg/dL deben ser removidos de contacto ocupacional con plomo hasta que el nivel de plomo disminuya por debajo de 40 µg/dL. (29 cfr 1910.1025; 1926.62)

La Agencia de Protección Ambiental (EPA - Environmental Protection Agency) requiere que los niveles de plomo en el aire ambiente permanezcan a /o por debajo de 1.5 µg/m3 promediado sobre un periodo muestreado de tres meses. (40 CFR 141.80)

La EPA prohibió la venta de gasolina con plomo en EU desde 12/31/95.

La EPA recomienda una máxima concentración de plomo en el agua potable de 15 µg/L

(microgramos de plomo por litro de agua) para 90% de las fuentes de agua potable en un área. (40 CFR 50.12)

Los centros para control y prevención de enfermedades (CDC - Centers for Disease Control and Prevention) recomiendan que todos los menores sean examinados metódicamente para niveles de plomo en la sangre una vez por año, especialmente entre las edades de 6 meses y seis años. Los síntomas de envenenamiento por plomo frecuentemente no aparecen hasta que los niveles de plomo en la sangre alcanzan 40 µg/dL o más. (CDC Declaración del Plomo)

El CDC recomienda que los menores que tienen un nivel de plomo en la sangre de / o en exceso de 10 µg/dL (microgramos de plomo por decilitro de sangre) sea incluido en un Programa de Prevención de Plomo en la Niñez. (Para más información contacte al Programa de Prevención de Plomo de los CDC al 1-770-488-7330). (CDC Declaración del Plomo)

Para mayor información, contacte al Departamento de Seguridad Ambiental ((301) 405-3960)

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